De sueur et de sang par F.X. Toole / 13e Note.

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F.X.Toole.

F.X. Toole, aujourd’hui décédé, a été soigneur dans la boxe. L’homme de coin, comme on dit. Erin Patricia Boyd, raconte dans sa préface comment son père, âgé de cinquante ans, a fait la connaissance du coach Dub Huntley qui manageait le Broadway Boxing Gym, situé à South Broadway ( Los Angeles ). Partant de là, Toole a sué sang et eau pour devenir un soigneur estimé dans le métier aux US. Il en a aussi bavé avant de pouvoir éditer ses textes. Mais, finalement, quand Clint Eastwood se penche sur son recueil La brûlure des cordes, l’essentiel est fait. Clint choisit d’adapter la nouvelle Million Dollar Baby, consacrée à une boxeuse un peu âgé pour débuter dans le grand bain mais qui s’accroche elle aussi. C’est le succès. Il arrive un peu tard pour Toole mais le livre et le film resteront.

Ce présent recueil propose trois textes/nouvelles inédits consacrés à la boxe. A l’homme de coin. A la dignité. A la morale du ring. Voici un extrait d’une des nouvelles :

"Les Italiens chanteaient et dansaient, les allemands brandissaient le poing en réclamant un combat contre Willyboy. Lagalla et ses soigneurs sont venus nous serrer la main. Ernie souriait en essayant de parler rital. J’ai regardé de l’autre côté du ring. Vincenzo et ses acolytes étaient assis tous ensemble au troisième rang. Pas un sourire entre eux, ni le moindre air de satisfaction. Les affaires sont les affaires.
J’allais tuer quelqu’un."

Ceux qui ont aimé La brûlure des cordes doivent lire ce recueil. Pas gros, certes, mais d’une force et d’une authenticité étonnantes.

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